Het kiezen van een onderwerp (deel 1)

In sommige situaties valt de naam van je domein samen met het onderwerp van je weblog. Vooral bij themaweblogs en nicheweblogs is dat zo. Maar sommige weblogs hebben een meer algemene naam. Daar kun je dan nog van alles mee en dat schept voor- en nadelen. In dit topic blog ik je bij over een verstandige keuze voor het onderwerp of de onderwerpen waarover jij gaat bloggen.

 

Ik geloof niet meer in weblogs waarover over van allerlei ongein wordt geblogd. Vroeger deden die het misschien wel leuk maar daarvoor moet je echt terug naar 2006. Het tijdperk dat mensen met witte sokken onder sneakers liepen, het Jezus-tijdperk zeg maar. In die tijd waren er veel minder websites (of wellicht wel meer kleine websites die samen een groot marktaandeel hadden) en kon je met slechte content nog goed scoren. Als ik soms denk dat ik als 13-jarige met een slechte blog over allerlei knipsels en plaksels gemakkelijk 80 unieke bezoekers (minus mijzelf) op een dag kreeg, dan was dat makkelijk binnenhalen.

 

Anno 2018 moet je echt van goede huize komen wil je meer dan 100 unieke bezoekers per dag scoren. Je zal moeten investeren in Search Enige Optimalisation (SEO) maar hier zal ik je in latere blogs meer over vertellen. Je moet ook goed in metatags investeren en je blog op van allerlei wijzen (vooral social media!) promoten. Ook daarover later meer. Maar waar ik nu op in ga is je inhoud. Die moet een rode draad bevatten anders weet een bezoeker niet wat hij of zij bekijkt. En als die elementaire vraag niet door de bezoeker (of potentiële bezoeker) beantwoord kan worden zal hij snel vertrekken (of gewoon weg niet op de link klikken). Het moet voor iemand binnen 10 seconden (liefst 5) duidelijk zijn in wat voor een categorie jouw weblog zit. Dit betekent nog niet dat de bezoeker alle ins and outs moet weten maar wel of de weblog over tuinieren gaat of een nieuwe technologie. De bezoeker moet een beetje de bandbreedte van de weblog weten, in welk domein zit de weblog.

 

Het kan helpen ook in je lay-out hiermee rekening te houden. Groene, organische templates bij tuinieren of seizoensgebonden onderwerpen willen helpen. Zwart-witte, meer abstracte templates logischerwijs bij weblogs over IT en technologie. Dit lijkt simpel maar wordt nogal eens verkeerd toegepast. En dat kan echt flinke hoeveelheden bezoekers schelen.

 

Zoals ik al zei zijn meer thematische, inhoudelijke weblogs de toekomst. Dit betekent niet dat je per se overal diep op in moet gaan. Enig amusement lokt vaak veel mensen. Maar als je inkomsten uit je weblog wil moet je soms afvragen of dat marketingtechnisch wel handig is. Amusementsrijke weblogs bereiken veel mensen maar door geringe inhoud zijn die snel weg. Hele inhoudelijke weblogs bereiken niet het grote publiek maar wel hun schare fans en die vertonen en klikken vaker op advertenties. Dat kan meer inkomen betekenen. Maar als je puur blogt omdat je dat leuk vindt is die vraag niet heel belangrijk.

 

De volgende keer zal ik je in het tweede deel van deze serie adviezen over grofweg twee soorten webloggers geven: degene die voor inkomsten bloggen (of althans voor een groot deel van hun reden dat ze bloggen) en de echte passionisten.

Hosting (deel 2)

In dit deel van de hosting-serie ga ik het met je hebben over hosting voor de kleine weblog. Het gaat, dat zul je waarschijnlijk al geraden hebben, dan om zogeheten shared hosting. Dit is hosting waarbij de website helemaal van jou is maar je de ruimte van je website op de hosting server deelt met anderen.

 

Shared hostingpakketten zijn er al voor 0,45 euro per maand, bijvoorbeeld bij Vimexx. Het Start pakket, waarvan deze weblog ook wordt gehost, heeft wel een limiet op de schijfruimte (2 GB) en het dataverkeer (25 GB per maand). De limiet van het dataverkeer vind ik de belangrijkste limiet voor de kleine weblog. Een kleine weblog zal immers niet veel schijfruimte innemen op de server maar dit betekent niet dat niet veel mensen die weblog zullen bezoeken. Bij dataverkeer ben je afhankelijk van anderen, bij de schijfruimte heb je de situatie nog zelf in de hand.

 

Een persoonlijke weblog krijgt meestal tussen de 50 en 100 bezoekers per dag. Afhankelijk van de inhoud op je weblog zal die worden gedownload. Deze downloads (als je een webpagina opent download je al, jaja!) zullen je dan (in dit concrete geval) rond de 300 MB per dag kosten. Een maand heeft gemiddeld 30 dagen dus dan gebruik je 9000 MB (+/- 9 GB dus). Je zit dan nog ruim binnen de limiet wat veel hosters je geven. En tegenwoordig heb je bij de iets duurdere shared hosting pakketten zelfs een onbeperkt aantal GB dataverkeer! Let daarbij wel op dat er soms nog sprake kan zijn van een zogeheten faire use policy. Dat betekent dat je niet meer dan 5x het gemiddelde dataverbruik mag hebben. Met een kleine weblog kom je hier als het goed is (mits je niet gedossd wordt, daarover blog ik je over een paar weken bij) niet aan.

 

Bij welke provider je host is helemaal aan jou. Op deze website kan je wel providers vergelijken, en het zijn er veel (want een hostingbedrijf is qua juridische obstakels ed. veel makkelijker op te zetten dan een internetprovider). Providers als Versio zijn groot maar hun service is niet altijd heel goed, ze zijn met name via e-mail bereikbaar wat zich minder leent voor spoedeisende gevallen. Bij kleine weblogs die niet heel commercieel zijn kan er soms ook wel een dag gewacht worden. Hosting2GO schijnt ook goed bekent te staan qua service maar de prijzen liegen er niet om. De hele grote providers als TransIP bieden mooie standaard pakketten aan maar bij mogelijke juridische kwesties (misbruik van merkenrecht, domeinnamen etc.) geven ze niet altijd thuis blijkt uit ervaringen van mensen.

 

Als kleine weblog kan je dus het beste een goedkoop shared hosting pakket aanschaffen en hoef je ook niet een pakket die heel veel dataverkeer toestaat. Ook e-mail zit bij een klein hostingpakket maar soms kan je niet heel veel mailadressen aanmaken. Ook hiervoor geldt dat heel veel mailadressen niet noodzakelijk zijn als je 1 of 2 kleine weblogs hebt. Ook kun je zaken via je persoonlijke mail afhandelen. Dure pakketten van 20 euro of meer per maand zijn dan dus niet nodig. Beperk je tot maximaal 5 euro per maand voor je hosting.

De lay-out van je weblog (deel 1)

Je hebt nu een weblog met een eigen domein, met een goede host en je WordPress thema is in de lucht. Het standaard thema nodigt niet echt uit om lekker in te bloggen. Dat betekent dat je een nieuw thema in je WordPress CMS zal moeten uploaden. Dit betekent dus wijzigingen aan de lay-out van je weblog.

 

Via de knop “Weergave” kan je onder “Thema’s” kiezen voor een nieuw thema. Die kan je via een in de WordPress CMS geïntegreerde zoekmachine zelf selecteren (“nieuw thema”) of je kan een thema dat je al op je computer hebt gedownload uploaden. Dat laatste is alleen aan te bevelen als je enige technische kennis hebt en al een zelf gecustomized thema hebt of je het gewoon leuk vindt een beetje met lay-out te spelen. Wil je een quick start dan kan je zoeken naar een leuk thema. Let daarbij wel goed op dat je een passend thema voor je weblog kiest. Kies geen magazine thema waarbij je meerdere kolommen horizontaal naast elkaar hebt staan voor je persoonlijke weblog. Dit kan wel weer handig zijn als je een groot project gaat draaien, zoals bij mijn Februari weblog.

 

Heb je eenmaal een thema gekozen dan kun je via de customizer (daarom gebruik ik dat woord steeds haha!) je thema nader instellen. Meestal heb je hier, afhankelijk van het thema, slechts beperkte mogelijkheden. Via de CSS editor kan je echter wel veel instellen al is hier technische HTML5 en CSS kennis vereist. Wel leuk voor webdesigners. CSS is de taal van de lay-out en als je goed bent met style.css bestanden kan je veel moois op je weblog aanpassen, iets wat via de gewone in de CMS geïntegreerde customizer niet kan. Bij de CSS moet je wel oppassen dat je geen HTML tags fout neer zet, dit kan je weblog zelfs onbruikbaar maken in een uiterst geval. De editor geeft mooi aan waar eventuele oranje fouten staan (deze zijn er maar tasten de weblog nog niet direct aan) of rode fouten (die zijn direct zichtbaar voor de bezoeker).

 

Customize je een thema dan moet je op veel dingen letten. In het volgende deel van deze serie zal ik concreet ingaan op veel van die zaken zoals of je een uitgelichte afbeelding moet hanteren of niet en of je begint met een statische pagina of gelijk al je nieuwe berichten laat zien. Ook zal ik aandacht besteden aan het zakelijke WPML waarbij je grote weblogs die in meerdere talen geschreven worden kan beheren.

De keuze van een goede domeinnaam

Jouw weblog staat of valt met een goede domeinnaam. De domeinnaam is de naam van je weblog inclusief .nl of .com of een andere extensie. Het scheelt soms zelfs per extensie of een domeinnaam veel waard is. Daarover meer in deze post.

 

Allereerst begin ik bij de naam van je weblog. En dan niet de roepnaam maar de naam voor de .nl, .com of andere extensie waarop je domeinnaam eindigt. De naam moet pakkend zijn, niet te specialistisch en niet te generiek. Alhoewel ik eerder op deze weblog zei dat generieke namen het goed doen in Google zoekresultaten is een al te generieke naam ten eerste al vaak bezet (in de loop der jaren hebben handige jongens die domeinen al voor je neus weggekaapt) en de dekt ten tweede vaak niet de lading van je weblog. In het bijzonder is dit van toepassing op zogeheten nicheweblogs, weblogs die één of soms meerdere specifieke thema’s hebben.  Een al te generieke naam als bijvoorbeeld water.nl (die is al bezet) dekt niet de lading van een weblog over infrastructuur projecten die met water te maken hebben. Watereninfra.nl wellicht wel (en ik kan je alvast verklappen dat dat domein beschikbaar is!).

 

Waarom is het belangrijk een niet te generieke maar ook niet te specialistische naam te kiezen? Een meer specialistische naam als waterinfraprojectweblog.nl (ook beschikbaar) trekt weer minder zoekresultaten omdat zulke weblogs in de Google index vaak alleen bij hele specialistische zoektermen tevoorschijn komen. En op veel van die termen zoeken relatief weinig mensen. En nog minder mensen zullen op een website klikken dus dan is je rendement veel kleiner.

Dit betekent dat je hier een beetje tussen moet laveren. Bovendien kan een domeinnaam ook veel geld waard zijn als je deze doorverkoopt of wellicht zelfs samen met de website. Lege domeinnamen kun je het beste parkeren. Bij sites als deze kan dat je geld opleveren. Er wordt dan reclame op je pagina gezet en bij clicks verdien je geld. Let op: in tegenstelling tot Google Adsense (die alleen mag bij complete websites die aan de beleidsregels van Google voldoen) leveren louter vertoningen vaak geen geld op bij websiteparkingbedrijven. Je inkomsten zijn dus vaak nihil maar dit is soms beter dan een lege pagina of een pagina under construction. Het is wel belangrijk om je te realiseren dat Google websites die geparkeerd zijn pas iets later indexeert, dit heeft van invloed op de bezoekers in de beginperiode van je weblog.

 

Als je een domeinnaam wilt verkopen kan je een waardebepaling vragen. Waardebepalingen kijken niet alleen naar de naam van je domein maar ook de extensie. In Amerika en de rest van de westerse wereld, behalve misschien Nederland en Vlaanderen, is een .com domein veel waard. .com is een hele algemene extensie, veel gebruikt en goed in Google geïndexeerd. In Nederland kan een .nl domein ook veel waard zijn en natuurlijk in Vlaanderen een .be domein. Belangrijk is om de taal van je naam te laten aansluiten bij de extensie dus koppeling.com is niks waard maar clutch.com meer dan 25.000 dollar.

 

Ik denk dat ik voor nu even genoeg heb gezegd over de basis van het uitzoeken van een domein. De volgende keer heb ik het met je over handelen in websites en domeinnamen.

 

Hosting (deel 1)

Een domein, dus ook een website, moet zoals ik al eerder zei gehost worden. Ergens moet de informatie die op de website staat worden opgeslagen en online worden gehouden. Dat is bij uitstek wat een hostingbedrijf (hoster) doet. Dit betekent wel dat je per maand of per jaar wat zal moeten betalen. Gratis hosting bestaat eigenlijk niet, voor wat hoort wat. Alles wat gratis is en wordt aangeboden op bijvoorbeeld webmaster fora als Sitedeals.nl moet je direct wantrouwen. Mogelijk zitten hier schimmige voorwaarden aan verbonden.

 

In het algemeen kan gezegd worden dat je 4 soorten hosting hebt. Hieronder zal ik alle categorieën even grofweg bespreken. Nadere uitwerking zal per categorie nog apart met jullie geblogd worden.

 

Gratis hosting

Niet aan beginnen als je een serieuze weblog wilt. Behalve dat Google Adsense niet mogelijk is voor een gratis gehoste weblog en er zelfs vaak reclame wordt geplaatst omdat je er gratis gebruik van maakt en je dus betaald met plaatsing van reclame is gratis hosting bijna nooit goed voor. Behalve dat er weinig dataverkeer (dat is de ruimte per maand meestal in GB die je krijgt voor je webverkeer, dus je bezoekers) gegund wordt is je schijfruimte (dus je opslag, hoeveel informatie je mag hosten) miniem. Dit betekent dat grote weblogs met veel bezoekers per definitie over de datalimieten met gratis hosting heen gaan. Niet doen dus.

 

Shared hosting

Shared hosting is bij een goede hostingprovider perfect voor kleine tot middelgrote weblogs. Veel shared hosting pakketten hebben minstens 20 GB dataverkeer en 1 GB schijfruimte. Vaak hebben shared hosting pakketten onbeperkt dataverkeer. Totdat mijn websites weer wat groter worden (ik ben een paar jaartjes gestopt met bloggen) host ik dit pakketje bij Vimexx. Er staan op de server waarop jouw weblog gehost worden wel andere websites van andere klanten. Dit betekent dat shared hosting niet de snelste manier van hosting is en dat, indien je weblog heel groot wordt, de server het mogelijk niet meer trekt. De server heeft namelijk niet de capaciteiten (qua processor snelheid, geheugen ed.) om veel en hele grote websites aan te kunnen. Dit betekent dat je hostingprovider je kan vragen om een duurder pakket aan te schaffen waarbij je een server met minder of geen andere klanten deelt.

 

VPS hosting

Een Virtuele Private Server (kortweg VPS genoemd) is een server waarbij digitaal schotten worden gemaakt tussen de verschillende klanten. Iedere klant heeft een eigen virtuele machine. Er is niet fysiek sprake van een eigen server maar door slimme technieken zijn de prestaties van VPS veel beter dan van een shared server. Grotere weblogs zouden beter VPS gehost kunnen worden. VPS is bij sommige providers al voor 5 euro per maand beschikbaar al is het altijd goed om te informeren naar de precieze voorwaarden. Ik zou weblogs die over de 5.000 bezoekers per dag zitten niet op een shared server hosten maar dan te kijken naar meer eigen servers.

 

Dedicated hosting

De ultieme manier van hosten is dedicated hosting. Dit is wel de meest dure variant maar hierbij heb je je eigen server. Die kan je inrichten dus een server met een mindere processor, minder geheugen en een schijf met minder ruimte kost minder dan de crème de la crème. Ik ben geen fan van dedicated hosting bij kleine weblogs. Pas bij weblogs die echt groot worden (dan praat ik over meer dan 10.000 bezoekers per dag) zijn gebaat bij dure webhosting. Bij bijvoorbeeld Google Adsense advertenties waaraan jij als webmaster verdiend (Google plaatst die op je weblog, later blog ik je bij) krijg je dan ook veel meer inkomsten. Dat rechtvaardigt ook betere hosting, je weblog is dan ook beter en sneller bereikbaar en je hebt geen risico van een shared server af te worden gegooid.

Software voor weblogs

Je hebt een domein en hosting. Op dat moment ben je er nog lang niet. Je zult er eerst voor moeten zorgen dat je websites gaat draaien en dat er letters, kleuren en plaatjes worden weergegeven. Dit kan je heel ingewikkeld doen door te gaan bloggen in HTML5, maar dan zul je voordat je relatief nieuwe HTML5 taaltje wilt leren, eerst de basis (HTML) moeten beheersen. Zelfs ik spreek net zo goed HTML als Frans, een beetje van “silence sil vous plait” o.i.d. Minder dan vakantie Frans dus. Daarom kan je beter bloggen met software die al voor jou ontworpen is maar die je wel heel lekker kan customizen.

 

Dergelijke software noemen we in vaktermen CMS, naar Contentmanagementsysteem. Veel gebruikte CMS voor weblogs is WordPress. Standaard staat de software nogal karig ingesteld maar je kan er mooie dingen mee doen. Soms is het handig een handleiding Wordrpess op te zoeken of in de winkel te kopen. Bij WordPress geldt: Google is je beste vriend. Maar ik ga je wel even vertellen dat WordPress is opgebouwd uit plug-ins en je veel plug-ins moet installeren als je veel wil veranderen aan de standaard instellingen.

 

Bovendien zal je WordPress allereerst op je weblog moeten installeren als CMS pakket. Dit kan via je DirectAdmin van je hoster (later komt er weer een technische blog van mijn kant over hosten en websitebeheer). Vaak heeft DirectAdmin, je persoonlijke omgeving als webmaster (waarbij de inloggegevens je als het goed is door je hoster zijn toegestuurd), een Installatron waarmee je met een paar klikken volledige software op een nog lege website kan installeren. Let er wel op dat je soms even een standaard Index.html pagina in je DirectAdmin moet weghalen voordat wat je in WordPress doet direct zichtbaar is. Let er in de Installatron ook op dat je WordPress daar standaard op “Jouwweblog.nl/blog” installeert maar dat je “/blog” het beste kan weghalen als je naast je blog geen verdere (algemene) website hebt. Let er ook op dat je WordPress niet op “https://” installeert als je geen goede SSL-certificaten hebt. Installeer bij kleine weblogs die niet meteen super gevoelige data bevatten dat ze dito beveiligd moeten worden het op “http://www.”. Vul bij Weblog tag niet tags in als zoekmeta data (later daarover update je echter en gooi ik je hiermee bomvol haha) maar de roepnaam van je weblog.

 

Na een schone installatie kan je aan de slag. Allereerst vind ik het belangrijk om alvast een paar leuke blogposts neer te zetten. Dat schept alvast vertrouwen, hoe de editor werkt. Daarna kan je met lay-outs gaan goochelen onder het kopje “Weergave” (of “Appearance” als je een Engelse versie hebt, maar voor veel Nederlandse bloggers niet aan te raden) en plug-ins aanmaken. Je eerste plug-in is beter die waarin statistieken worden weergegeven. Een goede teller is bijvoorbeeld StatCounter (al is die qua ruimte bij de gratis versie wel beperkt). Let erop als je StatCounter aanmaken dat je zowel de plug-in installeert met WordPress en dat je een account op StatCounter.com aanmaakt. StatCounter geeft je een persoonlijke code die je op WordPress invoert. Later meer over weblogstatistieken.

 

Hierbij laat ik het nu even wat betreft CMS voor weblogs. Stay tuned!

Het begin van een succesvolle weblog

Over het algemeen heeft een succesvolle weblog een eigen domein. Net zoals deze weblog. Met een eigen domein kom je hoger in de zoekresultaten van Google, hierdoor bereik je dus meer publiek. Het is leuk als je veel bezoekers kan trekken, dit kan in een later stadium geld opleveren. Maar later daarover meer.

 

Domeinnamen in Nederland zijn sinds 2003 te registreren voor particulieren. Voorheen kon dat alleen voor mensen die een eigen bedrijf hadden. Een domeinnaam wordt uitgegeven door Stichting Internet Domeinregistratie Nederland, kortweg SIDN. Echter geeft SIDN niet zelf domeinen weg. Een domeinnaam moet je kopen en wel tegen een bepaalde prijs per jaar. Dit doe je bij een bedrijf wat namens SIDN domeinnamen mag registreren. Goedkope registrars, zoals ze heten, zijn TransIP en bijvoorbeeld Versio waar deze domeinnaam is geregistreerd. Hier kan je voor 2 of 3 euro per jaar een domeinnaam registreren.

 

Een domeinnaam moet wel een aansprekende naam hebben. De komende tijd zal ik het veel over branding hebben. De naam bepaalt ook hoeveel bezoekers je kan trekken en of eventuele toekomstige betaalde advertenties die je bijvoorbeeld via Google Adsense plaatst veel zullen opleveren. Hierover later meer. Generieke, korte, namen doen het vaak beter dan lange specifieke namen. Maar kijk uit: nichebloggers kunnen met een mooi specifiek onderwerp soms ook duizenden geïnteresseerden per dag trekken!

 

Maar dan ben je er nog niet. Een domeinnaam is zoals iemand op een webmasters forum ooit zei je stuk grond. Als je wilt wonen moet je op je stuk grond natuurlijk ook een huis bouwen.

 

Het domein zal ergens in de lucht gehouden moeten worden. Dit noemen we hosting. Hosting betekent dat de gegevens van de webpagina’s en dus je website ergens worden opgeslagen en op het internet worden gepubliceerd. Vaak zijn degenen die domeinnamen registreren, dus de registrars, ook de hosters. Voor 10 of 20 euro per jaar kan je al een beginnend hosting pakket nemen. Er zijn weer verschillende soorten hosting. Zo beveel ik voor kleine weblogs goedkope shared hosting aan. Je website wordt op een server met daarover veel meer sites gehost. Nadeel is dat deze wel soms iets trager is dan duurdere varianten van hosting waarbij de duurste, tot wel duizenden euro’s per jaar, volledige eigen servers hebben. Alles er tussen in is voor ongeveer 50 tot 150 euro per jaar ook mogelijk. Het gaat dan om duurdere shared hosting pakken en een Virtual Private Server. In latere blogs zal ik dieper op hosting ingaan.

 

Als het technische gedeelte voorbij is heb je als het goed is een weblog. De volgende blog zal gaan over software waardoor je op jouw domein echt een weblog kan laten draaien. Die software heet bijna altijd WordPress.

Kiesdomein.nl

Wil jij geld verdienen met domeinhandel of met je website? Op deze site zal ik bloggen over mijn zoektocht naar de perfecte weblog of het perfecte domein. Websites en weblogs waren een tijdje lang uit de mode maar nu lijkt het weer stoer om er ééntje of zelfs meerdere te hebben.

Kiesdomein.nl wordt mijn persoonlijke weblog over domeinnamen, hosting, weblogs, websites, advertenties en geld verdienen. Houd deze weblog de komende tijd goed in de gaten!

Groet,

Adil Mastenbroek

Eigenaar Februariweblog.nl